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人,打從生命一開始就必須不斷的使用、消耗自己的能量以維持生命的運作。


而這樣的自然現象,在娘胎、嬰兒時期,這種生命在繁衍茁壯的階段,醫學稱之為成長。緊接著的學齡期、青春期的這個階段,醫學上則統稱之為發育。


 


氧氣是生命的基礎,我們的生命基本上都需要藉由氧氣媒介以產生能量。


 


幫大家介紹一個基本概念:


當我們吃下食物,然後吸收,再以氧化作用,就轉變成我們可以利用的能量消耗它。但這個化學反應過程有時候會意外地產生許多自由基。


當我們年輕時,體內有非常好的自由基中和系統來為我們免除自由基造成的傷害,但是當我們日日年老,我們的自由基修補系統也會隨之老化效率下降,而未被中和的自由基就會慢慢累積,並且對我們的身體產生攻擊與傷害。


像這樣細胞不斷的在氧化作用下、產生自由基,讓身體處於更新、凋零的循環,而在沒有任何外力幫助或提升自我防禦力的情況下,很容易讓體內毒素及不必要的老廢物質堆積。


而這個階段生命的變化,通常就叫作老化。


 


大家對老化的警覺不一,通常先是有一些外在的指標,如臉色暗沉、皺紋、鬆弛、肥胖 、掉髮等。


再來是生理上的反應,例如: 容易感覺疲累,精神狀況欠佳等。


然而這個階段絕大多數的人只覺得只是覺得這種老化是正常反應,因為,誰都會變老。頂多愛美的人靠著美容技術將外在維持年輕,就自覺已是抗老化。


其實,老化的過程若不注重本質,從根本的體內做起,老化的進一階段,就是新陳代謝失衡、癌症等危害我們健康及生命品質的疾病的開始。


 


衰老是一個漸進過程,中醫理論裡,所謂「五八腎氣衰」、「年四十而陰氣自半」,依據老祖先的智慧,我們抗衰老應從中年甚至更早開始。


 


應邀日本統合醫學雜誌,將中醫抗衰老的經驗與方法與日本讀者分享已將近半年。


特將幾次連載的內容以中文原稿擷取分享。

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()瘀血內阻學說


 


    人體由於七情內傷,或正氣過於耗損,導致氣虛無力推動血液,血液滯濇不行,內停而成瘀血;瘀血產生之後,人體的氣血運行更加受阻,一方面臟腑得不到正常濡養,出現臟腑虛衰,精氣神虧耗,氣化功能失調,臟腑的生理功能更無法正常發揮。另一方面人體內代謝產物不能排泄,堆積在體內毒害機體,從而加重氣血失衡,形成惡性循環,最後臟腑功能漸至衰敗而直到老死。可以說瘀血是導致衰老的因素。


 


據研究得知:老年人存在著血液循環和微循環的障礙,其血液之黏稠度異常,纖維蛋白原增高,血小板黏附、聚焦性增強,呈現一種嗜血栓狀態,而這些也是瘀血的客觀表現,例如:皮膚色素沉著、老年斑、鞏膜混濁、動脈硬化、高血壓、冠心病等均以瘀血為主要特徵,也是導致衰老和致死的原因。這也說明了瘀血和老化存著密切的關係。如果使用活血化瘀的中藥不僅可以治療許多老年的疾病,其療效不僅顯著,而且更能改善衰老的症狀,也能明顯改善老年人的嗜血栓狀態,具有延緩老化的作用。


 


    總之,中醫關於人體衰老的原因有許多的學說理論,除上述之外,還有陰陽失衡學說、氣化減弱學說、稟賦不足致老論說、情志不調和不良生活習慣致老論說等等。由於老化是一個複雜的退行性生理過程,更因為一個整體很難用單一的學說來解釋衰老的原因,所以較可信的解釋應是由多種因素而導致的衰老。也就是可能因先天稟賦不足,或因後天的失於養護,或因飲食起居的無所節制,或是因為情志的失和等等多種因素,導致一臟先虛損,再漸損及其它臟腑,引起整體陰陽失衡,造成氣滯血瘀,逐漸加重,而終致衰老。

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衰老是一種由遺傳因素和內外在環境多種複雜因素相互作用而引起的生物學過程。在世界社會人口老齡化不斷加快的今天,衰老問題已經成為人類面臨的前所未有的重要研究課題。由於社會進步,經濟的發展,醫療保健水準的不斷提高,人類的平均壽命也不斷延長,不少國家已正式面對長壽社會的到來,所以世界社會人口的老齡化趨勢既是人類抗衰老的成就,也是給抗衰老事業帶來新的發展機會和挑戰。


   根據現代醫學研究,由衰老所造成的功能下降或是疾病的發生,不僅是可以預防,而且也是可以逆轉的。西醫在衰老機制方面有各種的學說發表,例如:體細胞突變學說、自由基學說、神經內分泌調節學說、免疫學說、粒線體DNA損傷缺失學說、基因程控學說、交聯學說、代謝學說等,雖然人體老化機制如此複雜,但是尚未被瞭解的部分還有很多,而中醫在機體抗老方面也有其獨特的看法和理論。


 


首先來看中醫對老化機制的主要認識


()五臟虛損學說


 


   中醫認為人的生命正常延續和各臟腑功能及其協調性有關。人的生老病死的變化,均和這些臟腑功能的強弱盛衰息息相關。黃帝內經中《靈樞.天年》說:百歲,五臟皆虛,神氣皆去,形骸獨居。就是這個意思。所以五臟虛損不但是衰老的生理特徵,也是造成衰老的重要因素。而在五臟(肝、心、脾、肺、腎)之中,又以脾腎兩臟和衰老的關係最為密切。


 


  根據中醫的理論,腎為先天之本,主藏精,為生育之源,主骨生髓,開竅於耳,司二陰。"一個人如果腎氣充足了,必定精神體力旺盛,骨質堅硬,耳聰目明,大小便順暢,而能維持人體的正常生理活動。相反的,當一個人腎氣虛損的時候,必容易倦怠乏力,常想臥床休息,骨質疏鬆,齒搖髮脫,耳鳴又眼花,大小便皆不順暢等等老態出現。


 


  由臨床調查研究指出,隨著年齡的增加,腎虛証的出現率也逐漸增加,老年人以腎虛証為多見。不僅免疫功能顯著低下,下丘腦的功能容易紊亂,導致神經內分泌功能也失調;而且體內自由基水平明顯升高,清除自由基的能力反而下降,造成代謝的紊亂。而使用了補腎抗衰老藥方後,可改善下丘腦-垂體-性腺-胸腺軸的功能,並提高機體抗氧化活性,增強機體清除自由基的能力,調解平衡失調的免疫功能,維持老年期機體的正常免疫能力。


 


     另外中醫認為"脾為後天之本;氣血生化之源。"人體的生長發育,和維持生命的一切物質均有賴於脾胃的運化。如果脾胃不足則氣血生化不足,臟腑組織功能容易虛損,抵抗力減弱,因而導致了機體的衰老。《素問‧上古天真論》更有:”五七陽明脈衰,面始焦,髮始墮。"這裡的“陽明”,指的就是脾胃,因此可以看出,中醫早就認為脾胃是導致衰老的一個重要的機制。


 


     現代醫學認為蛋白質是生命的物質基礎,人體的蛋白質雖是由人體自身合成,但是其原料來源完全要依賴腸胃道的功能,也就是胃的受納和脾的運化功能。不少研究表明,蛋白質的變化是老化的原因之一,因此隨著年齡的增高,脾胃虛損,蛋白質分子可能形成大而不活躍的複合物而繼續積累在細胞中,進而促使細胞衰老。


 


    雖然腎氣虛損和脾胃虛弱為衰老的主要原因,但是由於人體是一個有機的整體,衰老是機體的組織器官隨著年齡增加,所出現的器質性和功能性整體衰退的變化,所以衰老和其他臟腑也有密切的關係。如《靈樞‧天年》中記載:五十歲,肝氣始衰,肝葉始薄,膽汁始減,目始不明。六十歲,心氣始衰,苦憂悲,血氣懈惰,故好臥。七十歲,脾氣虛,皮膚枯。八十歲,肺氣衰,魂魄離散,故言善誤。九十歲,腎氣焦,四臟經脈空虛。可見50歲以後,五臟的功能因年齡遞增而衰退。由於臟氣功能的低下,與臟氣有關的生理活動必將受到影響,從而出現相應的老年性身心變化。


 


 

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